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La recension, ciment de la communauté scientifique ?

La recension (dite aussi compte rendu ou note de lecture, abrégée ici par la suite en CR) est une activité courante dans la recherche. Rendre compte d’un livre en 10 000 signes en moyenne, est un bon moyen de lire « utile ».

La plupart des revues ont (encore) une rubrique « notes de lecture » mais surtout, ces dernières années, plusieurs sites très prolifiques, spécialisés dans la publication de CR, ont vu le jour : lectures, la vie des idées, non-fiction, entre autres[1].

Pour avoir été quelques temps responsable d’une rubrique Notes de lecture dans une revue scientifique, je pense qu’on peut dire que, contrairement à ce qu’on croit souvent, le choix des livres dont il est rendu compte ne fait pas tant que cela l’objet d’une sélection volontaire et rationnellement menée[2]. Cette sélection a, en fait, davantage à voir, d’une part, avec la propension des éditeurs à envoyer spontanément leurs dernières parutions à la revue et, d’autre part, avec la bonne volonté et la ponctualité des auteurs ayant accepté le CR. De fait, dans la revue où j’ai officié quelques années, il était très rare de refuser sciemment de proposer à un-e collègue le CR d’un livre qu’on avait reçu ; en revanche, Continuer la lecture